Milton Hyland Erickson (1901-1980) est considéré aujourd’hui comme le père de l’hypnose moderne. C’est un psychiatre et psychologue américain qui a joué un rôle important dans le renouvellement de l’hypnose clinique et a consacré de nombreux travaux à l’hypnose thérapeutique.

Une enfance douloureuse mais fondatrice

Milton est atteint de troubles sensoriels et perceptifs congénitaux : il est daltonien, amusique et dyslexique sévère. Sa perception du monde modifiée lui fait prendre conscience dès son plus jeune âge du caractère relatif des cadres de références des êtres humains

A 17 ans, il contracte une forme grave de poliomyélite.  Ne pouvant bouger, il meuble son ennui par des jeux d’observation, par lesquels il développe une capacité à percevoir les signes non verbaux émis à la limite du seuil de perception. Il observe, en voyant ses sœurs discuter entre elles, que souvent le langage verbal dit une chose alors que le langage du corps en dit une autre. « Elles pouvaient dire « oui » et penser « non » en même temps. J’ai commencé à étudier le langage non verbal et le langage corporel ». Ses efforts pour se rééduquer l’amènent à redécouvrir par lui-même beaucoup des phénomènes classiques de l’hypnose et la manière de les utiliser à des fins thérapeutiques. 

Erickson raconte : « Je ne pouvais même pas dire où se trouvaient mes bras et mes jambes dans mon lit. C’est ainsi que j’ai passé des heures à essayer de localiser ma main, mon pied, ou mes orteils, en guettant la moindre sensation, et je suis devenu particulièrement attentif à ce que sont les mouvements ». Après onze mois d’entraînement, Erickson est capable de marcher avec des béquilles. Avec seulement cinq dollars en poche, il entreprend un périple solitaire de 1 200 miles en canoë à travers quatre lacs dans le Wisconsin. Il revient de son aventure capable de marcher sans béquilles et de porter son canoë sur son dos, ses cinq dollars toujours en poche.

Erickson garde de nombreuses et douloureuses séquelles physiques de la polio mais décide de devenir médecin s’inscrit parallèlement en médecine et en psychologie. Il se marie en 1923.

Cette enfance, si particulière, va être la base de ses futures recherches qui vont aboutir à la définition des bases de l’hypnose moderne. Voilà pourquoi on parle d’Hypnose Ericksonienne.

En savoir plus ? : https://fr.wikipedia.org/wiki/Milton_Erickson

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